[科普] 为什么人类的体温是恒定的?

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查看123 | 回复0 | 2019-9-27 13:05:25 | 显示全部楼层 |阅读模式

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其实很容易发现,所有的恒温动物,比如鸟类和哺乳类,它们的共同特点是进化得非常复杂,特别是都拥有一个复杂的大脑。而更简单一点的动物,比方说爬行类和两栖类,像是蛇或者青蛙,它们就不是恒温的,而是所谓的“冷血动物”。相对来看,它们的大脑结构比较简单。

所以,有一种说法是,我们的身体会进化出恒温的机制,是为了让大脑发挥出最佳的性能。因为我们的脑子是一个极其精巧的仪器,在那里,会产生各种复杂的化学反应,会有无数信号在神经细胞之间传送与接收,而所有的这些化学反应都极其依赖于温度。对于“精密仪器”来说,工作环境的稳定才是重中之重。只有让大脑保持在一个稳定的恒温环境里,它才能稳定地发挥作用。
但就算需要恒温,那为什么非要是37度,而不能是其他数值呢?这个问题也很有意思,因为这很可能是一个在进化中博弈取舍的结果。总体而言,体温高对于生命是更有好处的。因为首先,高温意味着各种化学反应的效率高,代谢速度快,你的动作就可以更快更敏捷。对于生物来说,动作灵活肯定比慢吞吞要好。
其次,高温环境可以杀死大部分有害的真菌,防止对健康造成危害,同时也可以提高免疫能力。实际上,我们生病时候会“发烧”,就是这个道理。面对入侵的病菌,身体系统会特意提高温度,以便更有效率地对抗细菌。
当然,这也不是说体温越高越好。因为很明显,保持高体温是要付出代价的,那就是需要消耗更多的能量。所以这里肯定有一个平衡点。那这个平衡点在哪里?进化已经给了我们答案。因为神奇的是,几乎所有的恒温动物在演化过程中都不约而同地选择了37度,这说明这个体温很有可能就是在地球环境里,对于恒温动物最优化的一个选择。
如果这种说法是真的,那温度可以说是我们人类诞生的重要前提。你可以想象一下,最早的时候,生命的祖先以一种很简单的形态生活在海里。海水的温度相当稳定,所以生物本来也没有必要进化出保持恒温的功能。但是后来,一部分动物从海里走上了陆地,它们面对着一个完全不同的环境。在陆地上,日夜和四季会产生非常大的温差,在这种情况下,陆地生物想要获得更多的生存优势,一个恒温的环境就显得越来越重要。
非常幸运的是,有一部分动物真的偶然进化出了精确控制身体温度的能力,而长期的自然选择把这个体温调整到了最佳的37度。有了稳定的体温,这些动物的大脑才得以向更精密的方向演化,变得越来越发达。从此,这些动物走上了一条朝着“智慧”进化的路,而其中走得最远的那一群就是我们人类。从这个角度来说,稳定的温度,很有可能是地球上智慧生命诞生的关键所在。

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